L'histoire



 

 Abbé Elzéar DeLamarre, notre fondateur



1854, ses origines


Elzéar DeLamarre est né le 8 septembre 1854 à Laval, dans le comté de Montmorency; dès l’âge de quatre ans, il va habiter avec ses parents, des gens aux ressources modestes, à Hébertville, dans le comté du Lac-St-Jean, région à laquelle il restera fort attaché.
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Une vie prédestinée

Sa vive intelligence, sa piété précoce et ses succès à l’école paroissiale le signalent à l’attention de son curé, et l’on décide alors de l’envoyer au séminaire de Québec.

Le jeune Elzéar s’y distingue par sa bonne conduite et sa réussite dans les études.

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1878, début en éducation

En 1878, après quelques mois de repos nécessité par une santé fragile, il entre au grand séminaire de Chicoutimi.

Ses brillants talents littéraires sont mis au service des élèves du petit séminaire où il est chargé du cours de Belles-Lettres.


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1880, les années du ministère


Ordonné prêtre en 1883, il est, pendant cinq ans, vicaire à La Malbaie, Charlevoix, où il use inlassablement ses forces qu’il doit refaire au cours d’un séjour en Floride.
À son retour, de 1888 à 1889, il exerce son ministère à la paroisse des Éboulements.






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1891, le docteur en théologie

Envoyé à Rome en 1889 pour y compléter ses études de théologie, il en revient deux ans plus tard avec le grade de docteur en théologie.

Durant dix-huit ans, il exerce alors une carrière de prêtre éducateur au Grand Séminaire de Chicoutimi, tout en assumant successivement les fonctions de directeur, de préfet des études et de supérieur.


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1891, les premières oeuvres

Parallèlement, l’abbé DeLamarre participe à la fondation du journal « La Défense » et du périodique du collège « L’oiseau-Mouche ».

Il crée l’œuvre du Petit Séminariste pour aider les écoliers pauvres et, marquant sa dévotion pour saint Antoine de Padoue, établit l’œuvre du Pain de Saint Antoine.



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1892, l'Hôtel-Dieu de Chicoutimi

En 1892, il est nommé aumônier des Sœurs de l’Hôtel-Dieu de Chicoutimi, petite communauté qui vit de la charité.

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1895, les oeuvres de St-Antoine

Au pied de ces statues, les dons pour les pauvres et les orphelins affluent.
L’abbé DeLamarre est désormais directeur diocésain de l’œuvre du Pain de Saint-Antoine.

Fondation du Messager de Saint Antoine
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1904, les soeurs de Saint-Antoine-de-Padoue

En 1904, l’abbé DeLamarre fonde la Congrégation des Sœurs de Saint-Antoine-de-Padoue, alors qu’il est supérieur du Séminaire. L’appellation sera changée seulement lors du 25e anniversaire de fondation pour devenir « Les Sœurs Antoniennes de Marie ».

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1907, l'Ermitage San-Tonio

Au cours de l’année 1909, épuisé par ses nombreuses activités et par son inlassable dévouement, l’abbé DeLamarre se retire dans son Ermitage San-Tonio qu’il avait fondé en 1907, son endroit de repos qui est devenu par la suite le lieu de pèlerinage que l’on connaît aujourd’hui.

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1925, la fin d'un grand bâtisseur
 
Souffrant depuis plusieurs mois, l’abbé DeLamarre vient demeurer en 1925, à l’Hôtel-Dieu Saint-Vallier où il remet son âme à Dieu, le 21 avril.

N.B. : Extrait de « Histoire de la Congrégation des Sœurs Antoniennes de Marie » d’après P. Guissard, a.a.


Vous pouvez accéder à nos volumes relatant la vie de l'abbé Elzéar DeLamarre ainsi que l'histoire de notre congrégation à partir de ces liens : 

1)  Laurent Tremblay, o.m.i., Au service du royaume. Spiritualité de l'abbé DeLamarre. Chicoutimi : Les Soeurs Antoniennes de Marie, 1979, 259 pp. Collection: Rayonnement 2)  A. Dragon, s.j., L'Abbé DeLamarre, fondateur des soeurs Antoniennes de Marie et des pèlerinages du Lac Bouchette. Chicoutimi : La Société historique du Saguenay, 1974, 225 pp.

3)  Père Guissard, a.a., Histoire de la Congrégation des Soeurs Antoniennes de Marie, Reine du clergé, 1904-1958. Chicoutimi : Maison-Mère des Soeurs Antoniennes de Marie, 1959, 328 pp.

4)  Marguerite Hurtubise, Les Antoniennes de Marie, 1954-2004. Québec : Les Éditions GID, 2011, 271 pp.


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